【戰略競爭】美空軍啟動戰術航空兵力結構專項研究

空天防務觀察
關注

2021年2月17日,美國空軍協會《空軍雜志》網站刊發題為《布朗與美國防部成本評估與計劃鑒定辦公室啟動重大戰術航空研究,考慮“五代-”飛機》(Brown Launching Major TacAir Study with CAPE, Considering ‘5th-Gen Minus’)的報道。我中心廖南杰先生將此文編譯如下。美空軍參謀長查爾斯·布朗在2021年2月17日宣布,該軍種已啟動一項為期數月的戰術航空(TacAir)需求研究,旨在尋求同時滿足近期與遠期需求的兵力結構。該研究的結果將對美空軍的2023財年預算申請編制產生重要影響。布朗還希望美國防部下屬的成本評估與計劃鑒定(CAPE)辦公室能夠參與其中,從而使研究結果具有可信度,并被國防部長辦公廳(OSD)所接受。布朗表示,美空軍既需要以F-22A、F-35A戰斗機為代表的“第五代能力”和以“下一代空中主宰”(NGAD)項目為代表的第六代能力,同時也需要“針對較低端戰斗的能力集”。雖然時任美空軍負責采辦的助理部長威爾·羅珀曾表示,該軍種存在采購更多F-16戰斗機的可能性,但布朗本人對此予以否決。他認為,F-16設計于20世紀70年代,缺乏開放任務系統架構,且作戰飛行軟件的升級頻率過低。他更傾向于全新研制一種“4.5代或5-代”的作戰飛機。布朗指出,這種作戰飛機“將具備F-16的部分能力,但通過使用數字技術,能夠更快速地研發和制造”。

國內有部分媒體將布朗否決采購F-16一事解讀為“羅珀人走茶涼,空軍老派復辟”。但實際上,羅珀卸任僅5天后,堪稱美空軍喉舌的《空軍雜志》官網就以《偉大的實驗者》為題刊發長文,對其任內成績進行了高度褒揚,也直接表明了該軍種對于羅珀大力推動數字化轉型的絕對肯定。事實上,從布朗要求采用數字技術快速完成所謂的“4.5代戰斗機”研制不難看出,羅珀所倡導并躬行的數字工程技術、開放式系統架構、敏捷軟件開發這“新三位一體”工具,已逐漸融入并開始成長為美空軍倚仗的“數字之脊”(美空軍圖片)此次TacAir研究將確定美空軍的具體能力和規模需求。該研究將與美國防部長勞埃德·奧斯汀主持的“全球態勢評審”(GPR)同時進行,其成果也將相互指導。布朗稱,TacAir研究將依賴大量的建模和仿真工作,“全球態勢評審”則將厘清國防部優先事項并指導TacAir研究的具體方向,因此CAPE的介入很有必要。布朗預測TacAir研究的結果“不會受到完全認同”,但美空軍“需要一個出發點,一個對話點”。他承認,無論何種兵力結構都伴隨著一定的風險,而他的工作就是弄清楚風險的具體內容。目前美空軍戰斗機的平均機齡已達28年,在布朗看來,這一指標無法與對手開展競爭。這也凸顯了TacAir研究的重要性:降低平均機齡,并為當前和未來的美空軍注入新活力。布朗還指出,從經濟可承受性角度看,美空軍不太可能實現386個作戰中隊的遠景目標,但有可能實現水平相當的作戰能力。目前他一方面充分運用劃撥的預算擴充兵力,另一方面要求空軍參謀部和各主要司令部匯總當前兵力詳情,使他能夠“從體系高度”對兵力結構作出決策,加速整個軍種的變革。

布朗對于可能無法實現386個作戰中隊的表態并不令人意外,早在2020年5月,美空軍就已在他授意下著手制定新的飛機戰備完好率評價標準,放棄傳統的任意時間可升空作戰飛機的數量比例,改為通過綜合衡量任務執行率、訓練時間、經費投入、部署周期等指標,以更符合戰備要求的方式來考評戰備能力,同時將評價權限下放至各中隊。在布朗看來,高度敏捷、上下互信、強韌保障是其提升軍種戰斗力的關鍵所在(美國防部圖片)與作戰司令部(COCOM)指揮官們聚焦2~3年內的近期需求不同,布朗還需要考慮未來15~20年的長遠規劃,因此必須與其他軍種和各司令部共同權衡所有風險。布朗坦承,不是每個任務都會得到所需的全部資源,因此美空軍不得不“盤點各種組合,作出艱難抉擇”。布朗特別提到了F-35戰斗機最近暴露出的發動機缺陷問題,表示將在TacAir研究中有所體現。美空軍目前擁有規模最大、“成熟度最高”的F-35機隊,但由于“高使用率”和“高部署率”,該機配裝的F135發動機“部分功能衰減速度略快”。美空軍已責成高級將領牽頭,通過基地級維修解決該問題。布朗認為,解決該問題的更簡單方案是“少用F-35”——“就好比你不會每天開著法拉利上下班通勤,而是留到周末雙休時才上路。(F-35)是我們的‘高端’(戰斗機),我們希望確保不會將其全部用于低端戰斗。我們不希望它們現在就消耗(服役壽命),而是留待以后(的高端戰爭)。”而一旦減少F-35的部署和使用,將“勢必導致現有兵力局部緊張”,布朗稱,他對此“已有充分預估”。

本條動向的提供者廖南杰先生此前已為《空天防務觀察》提供2篇專欄文章,如下所列:第1篇,“政治正確”還是“天選之子”?美空軍新任參謀長查爾斯·布朗上將畫像,2020年6月29日;第2篇,“鍵盤俠”、“全球眼”與“逐風者”——美空軍第16航空隊概況,2020年7月24日。(中國航空工業發展研究中心  廖南杰)                                          

本篇供稿:系統工程研究所

聲明: 本文由入駐OFweek維科號的作者撰寫,觀點僅代表作者本人,不代表OFweek立場。如有侵權或其他問題,請聯系舉報。
侵權投訴

下載OFweek,一手掌握高科技全行業資訊

還不是OFweek會員,馬上注冊
打開app,查看更多精彩資訊 >
国产欧美另类久久久精品